ファイル圧縮形式

圧縮なんか気にしたことが無いという方のために、独断で有名と思われる形式について10個ほど取り上げてみました。これだけ知っておけば普段困ることは無いと思います。

1.ZIP形式
世界標準の圧縮形式です。正確にはWindowsがXPからZIPファイルの展開に対応したため、Windows上での世界標準かもしれません。
業務上でファイルを受け渡す際にもまず間違いの無い形式です。

2.LZH形式
日本国産の圧縮形式です。以前は国内では標準的なフォーマットでしたが、最近はZIPに押されているように思えます。Windowsでは、Microsoftが提供する無料のプラグインをインストールすることで、ZIP形式と同様に圧縮ファイルを扱えるようになります。

3.RAR形式
高圧縮なデータ形式です。展開はフリーソフトでできますが、圧縮は有料のソフトウェアを購入する必要があります。最近はネットワークが十分高速なため、高圧縮より展開時の互換性を取るのかあまり見かけなくなりました。

4.GZIP形式
UnixやLinuxで標準的な圧縮形式です。基本的に1ファイルを圧縮する機能のみのため、ZIPのように複数ファイルをまとめて圧縮はできません。このため、複数ファイルをTAR形式でまとめた後、GZIPで圧縮したTGZファイルが一般的です。

5. JPG形式
画像ファイルの圧縮形式です。この形式もMP3と同様に、人間が見分けづらい部分を省略した上で圧縮を行います。解像度の大きいファイルでは必須の圧縮なので、デジカメ等でも標準的な形式となっています。

6.PNG形式
画像ファイルの圧縮形式です。JPGとは異なり、画像データを全く省略しないため、BMP→PNG→BMPと変換すると全く同一の画像ファイルになります。また、各点の透明度も設定できるので、透過部分のある画像を作成することもできます。

7.GIF形式
画像ファイルの圧縮形式です。以前は特許関連で問題があったためフリーソフトでは対応されない場合がありましたが、現在は有効期限も切れて自由に利用できる形式になりました。この形式は256色までしか利用できません。

8.MP3形式
音楽ファイルの圧縮形式です。ZIP等の一般的な圧縮形式とは異なり、人間が聞き分けられないと思われる部分のデータを省略して圧縮するため、完全に元のデータに戻すことはできません。最近では音質や容量の点で優れた他の形式に移行しつつあります。

9.AAC形式
MP3に代わる音楽ファイルの圧縮フォーマットです。メモリに書き込むタイプのウォークマンなどでは標準的な形式です。後発のフォーマットなので、高音質で圧縮率も高く、さらに著作権管理の仕組みも備わっています。拡張子はMP4であることが多いです。

10.u-law形式
LANdeトークシリーズで採用している音声形式です。ISDNでも採用されており、会話に十分な音質を再現します。サンプリングされたデータを直前データからの差分として処理したうえで圧縮します。

少しだけ自社製品とu-law形式をアピールさせてもらいましたが、いかがでしょうか。
以前は単純なデータの圧縮だけだったものが、画像~音声~動画と各形式毎に特徴を生かした圧縮形式が増えています。Officeシリーズでも新規採用されたdocx/xlsx等はテキストや画像をまとめたZIPファイルだったりします。
色々なファイルを展開してみてはいかがでしょうか。

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2010/04/26